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Inauguran un centro de interpretación en el Hotel Cataratas en Iguazú

El edificio del antiguo Hotel Cataratas de la provincia de Misiones, inaugurado en 1922, fue reabierto como centro de interpretación y eventos del Parque Nacional Iguazú

Tras permanecer inactivo desde 1976, en un acto encabezado por autoridades provinciales y del Ministerio de Turismo Nacional.
Se trata de un edificio de estilo inglés de una sola planta, que tuvo 24 habitaciones que daban a largas galerías, con barandas a modo de terrazas como miradores hacia la selva. El hotel, anterior al Parque Nacional Iguazú -que cumple 80 años- fue incorporado a éste tras su creación y funcionó como tal hasta 1976. Ese año fue desactivado por la dictadura militar, que hizo construir dentro del parque nacional el Sheraton Cataratas, un hotel 5 estrellas de formas rígidas, como un gran bloque de vidrio y cemento con un fuerte impacto ambiental, al menos en lo óptico.

El primer hotel fue construido en mampostería de ladrillos sobre estructura de hormigón armado, con cubierta de chapas de cinc, una solidez que le permitió mantenerse en pie pese al abandono posterior. Sin embargo, sus carpinterías de madera de cedro -fabricadas en Buenos Aires y llevadas en barco hasta Puerto Iguzú- fueron víctimas de la humedad de la zona y la  vegetación avanzó sobre paredes, pisos y aberturas.

Durante muchos años se lo vio derruido y abandonado, pese al avance que se efectuaba en otras partes del área Cataratas de este  parque nacional. En 1985, el ala de habitaciones fue transformada en departamentos para guardaparques, y en 1989 se habilitaron los tres primeros salones del edificio como Centro de Informes, Audiovisual y Museo. Los departamentos para guardaparques fueron transformados en oficinas del Centro de Investigaciones Ecológicas Subtropicales (CIES) en 1997, y en 2012, tras dos llamados a licitación, se iniciaron las obras de la primera etapa de la puesta en valor del histórico Hotel Cataratas.
Este año el proyecto de refuncionalización se concretó, y el edificio fue reinaugurado con un acto en su salón de usos múltiples, encabezado por el ministro de Turismo, Enrique Meyer, y el gobernador de Misiones, Maurice Closs. Los funcionarios estuvieron acompañados por el intendente de Puerto Iguazú, Marcelo Sánchez; el presidente de Parques Nacionales, Carlos Corvalán, y el intendente del Parque Nacional Iguazú, Sergio Bikauskas, entre otras autoridades.

Al hablar al público, Meyer afirmó que "pasar del edificio cerrado y en estado de abandono, a encontrarnos hoy aquí (en referencia a la inauguración) nos llena de orgullo".
El funcionario agregó además que “las Cataratas del Iguazú son las más lindas del mundo", lo que generó un aplauso de los presentes, especialmente los locales. Sobre las nuevas  funciones del ex hotel Cataratas, destacó que dijo que fue "refuncionalizado para que se pueda generar una galería de actividades importantes, como darle espacio a pueblos originarios, llevar niños de escuela en viajes de estudio".
Dos momentos emotivos del acto los protagonizó José Gorgues, de 92 años y primer guardaparques del Parque Nacional Iguazú, tanto cuando Corvalán le hizo entrega de un reconocimiento, como al finalizar, cuando Meyer lo saludó y le entregó un sombrero de los que usan los actuales guardaparques.

Fuente: Turismo de Misiones

Autor: Turismo de Misiones

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